Domingo, 21 de julho de 2024
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GRANDE AÇÃO

Foguete mais poderoso do mundo é lançado; veja ao vivo

Foto: Reprodução

Foguete mais poderoso do mundo é lançado; veja ao vivo
A SpaceX, empresa de foguetes do bilionário Elon Musk, lançou neste sábado (18) a nave Starship, apontada como a mais poderosa do mundo. A decolagem aconteceu às 10h (horário de Brasília).

Esta é a segunda tentativa de realizar um voo bem-sucedido com este modelo. Em abril, uma nave idêntica explodiu antes de atingir a órbita terrestre por conta de uma falha com o propulsor Super Heavy, que não se separou da cápsula Starship. Ela não tinha nenhum tripulante.

Nesta nova tentativa, o voo também não tem tripulação e deverá durar cerca de 1h30. Neste período, a nave deverá chegar à órbita da Terra e retornar.

A decolagem aconteceu na base aérea da SpaceX em Boca Chica, no estado americano do Texas.




A ideia da SpaceX é que o teste ajude a viabilizar futuras missões para a Lua e Marte. "Esta é mais uma oportunidade de colocar a Starship em um ambiente real de voo, maximizando o quanto aprendemos", disse a empresa.
O que deu errado na primeira tentativa?

O primeiro lançamento da Starship acabou com a explosão da nave três minutos após a decolagem. A SpaceX explicou que alguns motores se desligaram durante o voo e que, por isso, foi preciso ligar um sistema de destruição do foguete.

"O veículo teve vários motores desligados durante o teste de voo, perdeu altitude e começou a tombar. O sistema de encerramento de voo foi acionado tanto no propulsor quanto na nave", disse a empresa, na ocasião.

A SpaceX não tinha planos de reutilizar a Starship e comemorou ter alcançado o objetivo principal de tirar a espaçonave do solo.

A Administração Federal de Aviação dos Estados Unidos (FAA) concluiu em setembro a investigação sobre o acidente. O órgão chegou a 63 ações corretivas, incluindo mudanças na nave para evitar vazamentos e incêndios, além de ajustes na plataforma de lançamento.

Na quarta-feira (15), a FAA informou que autorizou a nova missão da Starship. A agência disse que "a SpaceX atendeu a todos os requisitos de segurança, ambientais, políticos e de responsabilidade financeira" para realizar a nova missão.

Como será o voo da Starship?

O plano da SpaceX é de que o propulsor Super Heavy (a parte inferior da nave) se solte da cápsula (a parte superior) cerca dois minutos após o lançamento e, então, caia no Golfo do México. A cápsula, por sua vez, deverá alcançar a órbita terrestre e cair no Oceano Pacífico após uma hora e meia.

A empresa de Musk detalhou as fases previstas para o voo. O planejamento poderá sofrer alterações, mas, em princípio, estes serão os principais momentos da missão:

0min52: foguete atinge o "Max Q", como é conhecido o pico de estresse mecânico;
2min41: os dois estágios (foguete e cápsula) se separam e, então, o foguete começa o procedimento para terminar o voo na água, no Golfo do México;
8min33: motor da Starship é desligado e nave segue na órbita terrestre;
1h17min21: depois de dar uma volta no planeta, a nave deixa a órbita terrestre e começa a voltar para a atmosfera;
1h30: Starship encerra voo com pouso na água, no Oceano Pacífico.

Por que o voo é importante?

A Starship é "projetada para transportar tripulação e carga para a órbita da Terra, da Lua, de Marte e além", diz a SpaceX.

A empresa tem contrato para realizar voos de carga no programa Artemis, uma série de missões que a Nasa planeja para levar humanos de volta à Lua.

Os planos para a Starship também incluem dois voos que levarão artistas ao redor da Lua em voos com cerca de uma semana de duração cada um.

Um deles levará o bilionário japonês Yusaku Maezawa e artistas convidados por ele, e o outro tem como primeiros passageiros o empresário americano Dennis Tito e sua esposa Akiko Tito.

Como é a nave Starship?

A Starship é descrita pela SpaceX como "o veículo de lançamento mais poderoso do mundo". Veja mais sobre a espaçonave:
  • Tem 120 metros de altura (somando nave Starship e propulsor Super Heavy) e 9 metros de diâmetro
  • Poderá transportar até 100 pessoas
  • É projetada para ser reutilizável, assim como outras naves da SpaceX
  • Tem capacidade para transportar até 250 toneladas, se puder ser descartada após uma missão, e 150 toneladas, quando precisar ser reutilizada
  • Está sendo testada desde 2019 (sem o propulsor Super Heavy), mas o primeiro pouso bem-sucedido só aconteceu em 2021
  • Será usada na missão Artemis 3, da Nasa, que levará astronautas de volta à superfície da Lua, em 2025
  • Suas três primeiras missões serão feitas com turistas espaciais, sendo que duas delas darão uma volta na Lua
  • No futuro, poderá ser usada para transportar pessoas e cargas até Marte, segundo a SpaceX
 
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